working with local community

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These days I participated some volunteer works with friends and I got many inspiration from each works.

It was great that I got to know problems that the local community has and solutions for them.  I am still new there and this country.  So it also helped me to build up a big picture of our local community. Each experience is like a piece of jigsaw puzzle and then I gradually know the new story of this town, people and life day by day. I hope I could use these experience and idea that I learnt through volunteer works to remedy the current environment and create a better everyday life for all ages, races and people in there, my country or somewhere else one day.

ここのところ、私の住んでいる地域のボランティアに友人たちと参加する機会がありました。

私が参加したボランティアは、情勢が不安定なアフリカの国々の子どもたちへ贈るために集められた本を、子どもたちの年齢に応じて科目や種類を分類する仕事や、アトランタ市内の低所得で生活に支障がある家庭へ向けて、スーパーなどお店で売れ残って処分される商品(賞味期限や消費期限はまだまだ余裕がある!)を分類して梱包する仕事、体に障がいがある方や高年齢や病気で外へ出るのが難しい人へ向けて、それぞれの栄養バランスを考えて食事を作り配達する仕事などです。すべてのサービスは今、問題を抱えている人へ向けて無料で提供されています。

色々な施設で働いてみて感じたのは、アイデア次第でたくさんの人の生活を助けることができることです。各セッションが終わると、自分たちの働いた時間でどれだけのサービスを提供することができるかを教えてくれます。例えば、「今日のこの3時間の作業で、576世帯へ1週間分の食料品が詰まった段ボールを届けられます。」や、「今日は、この午前中の作業で、5,340食の食事を準備できました。これから午後に各お家へ配送して行きます。」など。

どのボランティアの仕事も、誰しも一度は考えたことがある疑問から始まっていると思います。大量に出る各地域のスーパーの売れ残り品はどうなるんだろう?など。そして、自分に助けが必要な状況になった場合に、自分たちが住む地域で生活を支える無料のサービスがあると、どんなに心強いだろうとも思います。

アトランタでは、市内のボランティアをまとめて紹介しているサイトがあり、登録をすると毎月のカレンダーから自分が参加できる日や時間帯を選んで予約できるようになっています。一人から参加可能で、学校や団体で参加される場合もあり、夏休みなど学校が休みの時は多くの学生がグループや家族で参加しているようです。

障がいのある人や、子どもを連れた家族での参加も歓迎で、スタッフの人がそれぞれの “出来ること” に応じて仕事を振り分けて、皆で一緒に働きます。時おり笑いも起こったりと楽しさもあり、自分たちが暮らす地域について知るきっかけにもなるのかなと感じました。

hands on atlanta

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